dimanche vers 16 h 30, des témoins du retournement d’un semi-rigide avec deux personnes à bord à hauteur du sémaphore de Chassiron, au niveau du rocher d’Antioche, ont alerté les secours. Dans le même temps, l’appel de détresse parvenait à l’équipage de Dragon 17, l’hélicoptère de la Sécurité civile basé à La Rochelle qui retournait vers la caserne de pompiers de Mireuil à la suite d’un exercice d’hélitreuillage lors de la journée portes ouvertes du Grand Port maritime.Le Cross Etel demandait alors à Dragon 17 de se rendre sur le site du retournement. Un père d’une quarantaine d’années et son fils de 15 ans étaient vite repérés, assis sur le semi-rigide, sans gilet de sauvetage, équipement qui se trouvait cependant à bord de leur embarcation qui était partie de Saint-Denis-d’Oléron.